Die WHO hat bestätigt, dass Afrika wilde Kinderlähmung besiegt hat, nachdem das Virus in Nigeria endgültig beseitigt wurde. Die Africa Regional Certification Commission (ARCC), eine von der WHO zur Ausrottung der Krankheit eingesetzte Arbeitsgruppe, hat den Kontinent gestern, vier Jahre nach dem letzten registrierten Fall, als frei von wildem Polio zertifiziert.

Polio betrifft normalerweise Kinder unter fünf Jahren und kann zu Lähmungen und manchmal sogar zum Tod führen. Es gibt keine Heilung, aber der Polio-Impfstoff bietet eine lebenslange Immunisierung.

1996 wurden schätzungsweise 75.000 Kinder in Afrika von wilder Kinderlähmung gelähmt, was die Nationen dazu veranlasste, ein von Nelson Mandela gestartetes Impfprogramm zu starten. Das Virus hielt jedoch in Nigeria an, das vor weniger als einem Jahrzehnt rund die Hälfte aller weltweiten Todesfälle durch Polio verursachte.

Das Programm zur Impfung gegen Kinderlähmung in Nigeria wurde durch Geografie, Skepsis und militante Gruppen behindert , die für die Tötung von Gesundheitspersonal in abgelegenen Teilen des Landes verantwortlich waren. Trotzdem setzte sich das Impfprogramm des Landes durch. Da Nigeria jetzt frei von wilder Kinderlähmung ist, kann das Virus nur in Afghanistan und Pakistan gefunden werden.

Eine geringfügige Komplikation ist jedoch eine seltene Form von Polio aus Impfstoffen , die in Afrika immer noch vorkommt. In diesem Jahr wurden bisher rund 180 Fälle gemeldet. Nach Angaben der WHO mutiert dieser schwächere Stamm aus dem oralen Polio-Impfstoff, der laut Gesundheitsbehörde weltweit rund 13 Millionen Fälle von Polio verhindert hat.

In einer gestrigen Rede beschrieb der Generaldirektor der WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, die Ausrottung der wilden Kinderlähmung in Afrika als „Triumph der öffentlichen Gesundheit“.

“Der Aufbau der Infrastruktur und die Lehren aus den Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung sind wichtige Instrumente, die die Länder bei den vielen anderen gesundheitlichen Herausforderungen anwenden müssen”, fügte er hinzu und bezog sich auf Coronavirus und Ebola, von denen neue Fälle in der Demokratischen Republik bestätigt wurden Republik Kongo.

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